Problemas de tragado podrían causar la neumonía aspiratoria

Pulmonía que puede causar la muerte

Las condiciones respiratorias suelen ser complicadas y en ocasiones podrían causar hasta la muerte.  Cuando estas enfermedades no surgen por genética, sino que son provocadas por la exposición a bacterias u otros agentes biológicos, es importante definir de donde proviene el problema.  La neumonía o inflamación de los pulmones, es causada por el contagio con un virus o bacteria.  Entre los síntomas que suele presentar son fiebre alta, escalofríos, dolor intenso en el costado afectado del tórax, tos y expectoración.

Como toda enfermedad esta tiene sus fases y sus tipos, en este caso el enfoque es la neumonía por aspiración es uno de los enfoques por su alta de ingreso a instituciones hospitalarias. De acuerdo con datos del Nestlé Nuitrition Institute el porciento de pacientes que son hospitalizados va de un 6 a 10% en personas mayores de 80 ingresan al hospital con este diagnóstico. 

La neumonía por aspiración ocurre cuando partículas de alimento, saliva, líquidos o vómito van directo a los pulmones sin pasar por el proceso adecuado de deglución. Esta situación aumenta cuando el paciente tiene una gran dificultad para tragar o engullir los alimentos.  A esto se le conoce como disfagia, lo que significa que proceso por el cual los alimentos o líquidos viajan de la boca al estómago toma más tiempo y esfuerzo.  Existen dos tipos de disfagia; la esofágica y la orofaríngea.

Disfagia esofágica tiene que ver con la sensación de que los alimentos se atascan en la base del pecho o en la base de la garganta.  A modo de ejemplo se podría decir como cuando uno se toma una pastilla y siente que todavía esta atascada en la garganta. Por otra parte, la disfagia orofaríngea está relacionada con la dificultad de pasar los alimentos de la boca a la garganta y al esófago al momento de comenzar a tragar. Existe una alta probabilidad que la persona se ahogue, arquee o tosa al intentar tratar. 

De igual forma, la disfagia mecánica provoca dificultad al tragar relacionada con problemas físicos como lo son las malformaciones en los órganos relacionados al proceso de deglución.  La disfagia neurológica es una de las que esta altamente relacionada con las personas de edad avanzada.  La misma se presenta cuando la persona tiene algún trauma neurológico, ya sea causado por trauma, alzheimer, párkinson o esclerosis múltiple.

En este caso el tipo de disfagia relacionada a la neumonía aspiratoria es la disfagia orofaríngea.  Algunas de las condiciones que la pueden causar son:

  • Trastornos neurológicos
  • Daño neurológico repentino por lesión o médula espinal 
  • Divertículo faringoesofágico o acumulación de alimentos en la garganta 

Toda situación es prevenible, por eso buscar ayuda es importante.  Si nota algún síntoma o dificultad al comer no dude en llamar al especialista.   En este caso el profesional indicado es el patólogo del habla, este ofrecerá los ejercicios y le ofrecerá la educación al paciente para que pueda tragar mejor.  Por eso, es importante que las personas identifiquen cuando tienen algún problema de tragado.  Para ello existe tratamiento y terapias que pueden ayudar a controlar el problema, logrando ofrecer al paciente una alternativa para evitar que la situación se convierta en una grave.  Que los familiares no escuchen la frase “Murió de una pulmonía”.  Ataque el problema desde el principio.   

El equipo de patólogos de Precision Hearing and Balance Center cuenta con la preparación y la experiencia para dar el mejor servicio.  El autor del artículo es Sr. Eugenio Gómez, MS, FAA   Audiólogo y Director Clínico de Precision Hearing and Balance Center.  Precision Hearing and Balance Center es un centro de evaluación de audición con más de 25 años de experiencia y 17 clínicas alrededor de la isla. Además, ofrece servicios de exámenes de audición, evaluación y venta de audífonos, evaluación del habla y lenguaje, rehabilitación aural, entre otros para adultos y niños. Encuentre más información en www.noesunchiste.com o llamé al 787-333-0174.

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